Hoofddoel: Het Aralmeer

Hoofddoel: Het Aralmeer

Ontdek de verschillende kanten van het enorme Kazachstan

Afwisseling troef tijdens reis die voert van Astana in het midden van het land tot Aralsk in het westen, via het zuiden tot Almaty in het zuidoosten van het land. U beweegt zich voort in minibussen, treinen en ook in een vliegtuig en zult merken dat Kazachstan groot is. Onderwijl maakt u kennis met de moderne hoofdstad Astana, overblijfselen van een lugubere kant van de USSR nabij Astana, het opdrogende Aralmeer en de voormalige havenstad Aralsk, het zuiden en haar Zijde Route geschiedenis, het oudste natuurreservaat van Centraal-Azië bij Jabagly, de oude hoofdstad Almaty en tenslotte een rondreis door de provincie Almaty met verschillende natuurlijke hoogtepunten!
U zult veel Kazachse steppe meemaken maar ook bergketens in de grensgebieden met Oezbekistan en Kirgizië. Daarbij kunt u regelmatig wandelen, of eventueel een vrije dag voor u zelf inplannen.

Dag 1

U vertrekt richting Astana, Kazachstan, om daar de volgende dag te arriveren.

Dag 2

Na aankomst in de nacht wordt u allereerst naar een (3*) hotel in Astana gebracht. Het nieuwe vliegveld bevindt zich op een half uur rijden van het stadscentrum.
In de loop van de dag wordt u een excursie aangeboden naar het moderne deel van Astana en fantastische nieuwe architectuur waaronder de Baiterek Toren en het Khan Shatyr winkel- en entertainment centrum. Dergelijke extravagance zult u tot Almaty niet zien!
Op het programma staat tevens een uitstap naar het 35 km verderop gelegen Alzhir museum/gevangenis waar in de periode van Stalin de echtgenotes van in de naburige werkkampen aanwezige mannen werden vastgehouden!
Na terugkeer in Astana bent u in de avond vrij. Accommodatie in hetzelfde hotel.

Dag 3

Het tijdstip is afhankelijk van de beschikbare vlucht maar u vliegt vandaag naar Kyzlorda in het centrum/zuidwesten van het land. Vanuit die stad pakt u een trein naar het 400 km westelijker gelegen Aralsk, ooit de havenstad van het Aralmeer. Aralsk is tevens het meest westelijke doel van de reis.
Rond middernacht zult u aankomen in Aralsk en naar een pensionnetje – bij een Kazachse familie – worden gebracht.

Dag 4

Aralsk was ooit een trotse havenstad aan het Aralmeer. Vandaag bezoekt u resten van schepen die ooit gestrand zijn in het opdrogende meer. (Let wel, er zijn tegenwoordige nog maar enkele scheepswrakken aanwezig, de meesten zijn ontmanteld door verzamelaars van oud ijzer!)
Daarna zult u worden rondgeleid in een lokaal museum over het Aralmeer en Aralsk.
Aralsk ligt nabij het (kleinere) noordelijke deel van het Aralmeer. Het goede nieuws is dat dankzij een onlangs aangelegde dam die het meer in tweeën heeft gedeeld, dit noordelijke deel zich weer handhaaft en zelfs weer in grootte toeneemt!
U verblijft weer in het pensionnetje.

Dag 5

Vandaag kunt u zelf rondstruinen in Aralsk, de voormalige haven bezoeken of eventueel ter plekke met een gids een excursie bespreken.
’s Avonds neemt u de nachttrein naar Turkestan, waar u de volgende ochtend vroeg arriveert.

Dag 6

In de loop van de ochtend arriveert u in Turkestan en wordt naar hotel Edem gebracht.
Voor vandaag staat een excursie gepland naar het Mausuleum van Hodzha Achmed Yassawi, een complex van bouwwerken uit de periode 1389-1405. Dit zijn mede van de mooiste en meest belangrijke bouwwerken uit de regeerperiode van Timoer.

Dag 7

U bent in de ochtend vrij, alvorens per auto verder te reizen richting het natuurreservaat Aksu-Jabagly. Een dag van tegenstellingen, want u bezoekt allereerst in een woestijnachtige omgeving het mausuleum van Aristan Bab, gevolgd door de ruïnes van de oude stad Otrar, ooit een florerende plaats aan de Zijderoute, tot de Mongolen anders haar verwoestten.
U rijdt verder tot de gebergten in het grensgebied met Kirgizië en Oezbekistan en voorbij de grote stad Shymkent, tot het dorpje Jabagly, de poort tot het natuurreservaat Aksu-Jabagly. U zult daar in een gezellig pensionnetje verblijven. Het avondeten is vandaag inbegrepen.

Dag 8

Na het ontbijt vertrekt u per 4WD vanuit het slaperige dorpje Jabagly naar het nabijgelegen natuurreservaat Aksu-Jabagly, het oudste van Centraal-Azië. Hier reiken de toppen tot 4.000 meter en treft men een rijke flora en fauna aan. In het voorjaar staan er weiden vol bloemen in bloei en kan men wilde tulpen vinden, die van oorsprong uit deze streek komen. De fauna omvat o.a. sneeuwluipaarden en beren, alsmede 238 vogelsoorten!
U neemt een lunchbox mee voor onderweg, heeft veel gelegenheid tot wandelen en keert tegen de avond terug naar het pensionnetje. Ook het avondeten is vandaag inbegrepen.

Dag 9

Nog een dag in het natuurreservaat. Vandaag staat een bezoek aan de imposante Aksu canyon gepland. U zult daar wandelend kennis mee maken. De Aksu-rivier heeft oostelijk van Shymkent een bizarre canyon uitgekerfd in het landschap.
U krijgt weer een lunchbox mee en geniet het diner en overnachting nogmaals in het pensionnetje.

Dag 10

Na ontbijt wordt u naar het station van Tjulkebas (op ongeveer 20 km van Jabagly gelegen) gebracht om vervolgens de trein naar Taraz te nemen, 100 km verderop. U wordt naar een hotel gebracht en krijgt ’s middags een stadsexcursie. Taraz vierde al in 2002 haar 2.000-jarig jubileum, wat zij te danken heeft aan het feit dat zij al heel vroeg werd vermeld als tussenstop op de Zijde Route.
In deze historische stad bezoekt u een historisch museum, een gerenoveerde caravanserai alsmede de mausuleums  van Alye Ata en Aisha Bibi.
’s Nachts wordt u naar het station gebracht voor de nachtelijke reis naar Almaty, 700 km oostelijker.

Dag 11

Vroeg in de morgen arriveert u in Almaty, wordt naar het hotel gebracht en krijgt allereerst de gelegenheid om uit te rusten. Vervolgens staat een rondleiding in de stad op het programma. U bezoekt o.a. het Panfilow park met daarin de Zenkow kathedraal.

Dag 12

Een geheel ander onderdeel van de reis start vandaag, eigenlijk een subreis binnen de reis. U gaat voor vijf dagen op pad in een 4WD met een Engelstalige gids en chauffeur om de hoogtepunten van de provincie Almaty mee te maken. Dit is het deel van Kazachstan dat op een relatief klein oppervlakte de meeste natuurlijke afwisseling biedt, een een goed beeld geeft van het Kazachse plattelandsleven. Onderweg verblijft u voornamelijk in pensionnetjes.
Op de eerste dag van deze rondreis vertrekt u in noordelijke en later oostelijke richting, om ten noorden van het grote Kapchagai stuwmeer in het natuurpark Altyn Emel aan te komen. Dit is met 5.200 km2 het grootste natuurpark van Kazachstan en er leven in dit bergachtige- en steppegebied vele diersoorten die nu of vroeger met uitsterven werden bedreigd. U maakt goede kans om wilde ezels en gazellen te aanschouwen.
Tijdens de gehele rondreis buiten Almaty zijn alle maaltijden inbegrepen. Lunch nuttigt u onderweg in een cafeetje, het avondeten in hotel Altyn Emel, tevens uw accommodatie vandaag.

Dag 13

U blijft nog een dag in Altyn Emel. Vandaag trekt u verder naar de bergketens Aktau en Kakutau, gevormd door resp. witte en rode bergen.
U verblijft in een pensionnetje in het dorpje Basshi.

Dag 14

Een flinke tocht vandaag vanuit Basshi in zuidelijke richting en tot nabij de grens met Kirgizië door overwegend lege steppes met regelmatig kuddes schapen, koeien of paarden. In de zomer leven in dit gebied ook de nomaden in hun yurts en eind mei maakt u kans te ontmoeten.
U reist tot het eerste van de drie Kolsai meren, gelegen in de bergen op een hoogte van 1.818 meter. U kunt er heerlijk en volop wandelen en genieten van de rustige schoonheid. Paardrijden is ook mogelijk, tegen een vergoeding in overleg met de lokale eigenaar van het betreffende paard.
U verblijft in een pensionnetje bij Kazachse mensen thuis in het nabijgelegen dorpje Saty, bij wie u tevens het diner nuttigt.

Dag 15

U blijft een dagje in Saty en kunt in de omgeving wandelen of paardrijden. Daarnaast staat op het programma een dagexcursie naar het Kayindi meer (50 km heen, en weer terug) over ruig terrein, met de uitstekende boomtoppen vanuit het meer.
Maaltijden zijn inbegrepen vandaag.

Dag 16

De terugreis naar Almaty wordt aanvaard, maar onderweg valt er nog veel te beleven. Ruim 100 km na de start in Saty komt u langs de Charyn Canyon, het meest spectaculaire natuurverschijnsel in de provincie Almaty. Dwaalt en geniet u in de canyon. Op de weg terug naar Almaty maakt u een uitstapje in een klein museum over en met adelaars en andere roofvogels. De lunch geniet u in een klein cafeetje onderweg. Aankomst in Almaty in de avond waarbij u wordt afgezet bij uw hotel.

Dag 17

Een dagexcursie naar de rotstekeningen van Tamagaly Tas, d.w.z. de echte UNESCO site, want er zijn verschillende plekken met tekeningen, ook bij de Ili rivier. Een trip van 170 km heen en weer terug dwars door de steppe. Accommodatie in Almaty, lunch onderweg (inbegrepen).

Dag 18

Vrije dag in Almaty. U kunt eventueel individueel excursies boeken, of met de groep.

Dag 19

De laatste dag in Almaty is een vrije dag. De gids helpt u graag met tips over winkels, souvenirs, musea en andere bezienswaardigheden. Daarnaast is Almaty een prettige en groene stad om in te wandelen over de brede trottoirs, beter te doen dan per auto over de volle wegen…
Vergeet niet; u dient de wekker te zetten want ’s nachts of in de zeer vroege ochtend volgt de transfer naar het vliegveld!

Dag 20

In de nacht of vroege ochtend wordt u naar de luchthaven van Almaty gebracht. Einde van de reis.

De kosten van dit programma bedragen bij zes personen €1.350 per persoon, bij vier personen €1.650 p.p. en bij twee personen €2.195 p.p. Voor andere groepsgroottes kunt u ons aanschrijven en geven we de prijs op.
Inbegrepen in de aanbieding zijn:
– 17 overnachtingen in eenvoudige maar adequate hotels en pensionnetjes o.b.v. verblijf in tweepersoonskamers incl. ontbijt
– alle transfers in Kazachstan per trein en auto/minibus
– services van een Engelssprekende gids gedurende alle excursies en de mini-rondreis in de provincie Almaty
– entreekaarten voor musea en monumenten volgens het programma
– negen lunches en achtmaal diners

Niet inbegrepen zijn de internationale vliegtickets, de overige lunches en diners, de vliegticket Astana-Kyzlorda (kosten tussen USD 45-130 p.p.) en alle andere niet genoemde services. Tenslotte houden wij per boeking €15 in voor het GGTO Garantiefonds.

Informatie


PLAATS

Astana, Aralsk, het Zuiden, Almaty

DATA

aan u

PRIJS

vanaf €1.350 p.p. bij zes personen, ex. vluchten

LENGTE

20 dagen

Contact